sexta-feira, 27 de janeiro de 2012

A antiga Muralha da China

O baluarte que se conservou durante 2000 anos
D E todas as obras realizadas pela mão do homem, a que constitui o tra¬balho de construção de maior en¬vergadura é a Grande Muralha da China. Grande como o seu nome o indica, estende-se ao longo de 2694 km, do mar Amarelo, em direção a oeste, até à Porta de Jade, onde a antiga Rota da Seda se interna na deserta Ásia Central.
Shih Huang-Ti, imperador da dinastia Ch'in, começou em 214 a. C. a construção da muralha, destinada a proteger a sua vul¬nerável fronteira setentrional, aberta às in¬cursões dos cruéis cavaleiros mongóis do Hsiung-Nu - os Hunos, que, séculos mais tarde, derrubariam o Império Romano. De¬zenas de milhares de criminosos, divididos em turnos, realizaram trabalhos forçados para completar a muralha, cuja construção, segundo as lendas chinesas, custou mais de l milhão de vidas.

Linhas de ramificação

A idéia de uma muralha defensiva não era nova. Séculos atrás, reis e príncipes haviam erguido muralhas em torno das suas cida¬des. Shih Huang-Ti juntou 3 seções dessas velhas muralhas fronteiriças para formar um sistema de defesa contínuo rodeando todo o seu império.
De alguns pontos da muralha principal partem ramificações que formam defesas lo¬cais - e por vezes existe uma dupla ou tripla linha de defesas. Em algumas zonas a mu¬ralha c apenas de terra, em outras transfor¬ma-se num talude de cascalho revestido de tijolos ou pedras.
Sob o ponto de vista da eficácia, numa época em que não havia artilharia, as mura¬lhas manteriam e mantinham os invasores a distância. A dificuldade residia na manuten¬ção de uma força defensiva permanente, exigência que se tornava praticamente im¬possível de satisfazer.

Fama universal

Shih Huang-Ti morreu 4 anos apenas após o início dos trabalhos, mas os seus sucesso¬res prosseguiram a tarefa. A muralha foi re¬parada e prolongada, atingindo em alguns locais a altura de 9 m, com torres de 12 m de 200 em 200 m e taludes de 9,5 m.
Assim, decorridos mais de 2000 anos, = escalada sinuosa através dos montes a norte de Pequim constitui ainda um espetáculo intimidante para o observador que se en¬contre quer cm terra, quer no espaço - pois a Grande Muralha é a única realização hu¬mana de dimensões suficientemente grande; para ser visível do espaço.

Fonte: O grande livro do maravilhoso e do fantástico – Reader´s Digest

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